pobřišnice (peritoneum), ascites

Stěnu dutiny břišní (dutiny peritoneální) i zevní povrch střev pokrývá tenká lesklá blána (seróza) nazývaná pobřišnice (peritoneum). Pobřišnice produkuje malé množství tekutiny (asi 150 ml), která usnadňuje pohyb střeva.

Ascites (fluidoperitoneum) je hromadění nadměrného množství volné tekutiny (výpotku, transudátu) v břišní dutině. Jednou z příčin vzniku ascitu může být přítomnost metastáz na pobřišnici (karcinóza  peritonea), další příčinou může být onemocnění jater či srdce, popřípadě zánět (pak se tekutina označuje jako exsudát).

Tekutiny může být i několik litrů, pak vede ke zvětšení objemu břicha, což je mnohdy první příznak pokročilého karcinomu vaječníků. V případě, že ascites působí obtíže (tlak na střevo, dýchací obtíže při tlaku na bránici) provádí se jeho vypuštění (paracentéza). Jedná se o jednoduchý nebolestivý výkon, který je možno provést i ambulantně.